在第一部分中

在我们研究智能家居技术的新兴基础设施时,我们考虑了世界上最受欢迎的智能设备Amazon Echo是如何记录和存储您的每个命令的。 此功能远非偶然,而是该设备设计的核心。 它不仅使亚马逊能够开发Alexa的语音识别能力,而且还使该公司能够继续扩大其庞大的数据收集业务。

在这篇文章中,我们将更仔细地研究亚马逊如何试图从客户那里提取尽可能多的数据,以指导其在智能家居市场当前和未来的步骤。 我们将研究收集哪些数据及其用途始终缺乏透明度是维护用户同意和逃避监督的关键策略。 最后,我们将考虑在放弃数据或被排除在智能家居革命之外之间的强制选择 – 并询问是否可能没有
一种不同的前进方式

亚马逊对智能家居未来的数据饥渴计划

亚马逊Echo是当今智能家居市场的象征,但它只是亚马逊目前众多支持Alexa的智能设备之一。 2018年,亚马逊收购了智能门铃和其他支持互联网的家庭安全设备的制造商Ring。 鉴于亚马逊过去的形式,发现 环形目前是该领域的市场领导者,在2020年销售140万个视频门铃。 环形门铃为房主提供了广泛的安全提升功能,包括从门铃的内置摄像头到智能手机的远程实时音频和视频。 门铃还可以配置为在运动检测器感觉到有人在附近时自动录制音频和视频。

为了提供这些功能,您的Ring门铃必须
根据其隐私声明所述
,”处理和存储[…]视频或音频录制、实时视频或音频流、图像、评论和 [it] 从中收集的数据 [the] 周边环境。因此,Ring(以及亚马逊)能够收集一个不断增长的数据库,其中包含进出您家的人的音频和视频记录,以及有关使用前门的频率和时间的数据。与Echo一样,这种数据收集被认为是门铃提供的个性化功能的关键。只有通过收集有关您行为的数据,才认为智能设备可以根据您的需求进行定制。如果它不能做到这一点,那么它有什么用呢?

但对于亚马逊来说,Echo和Ring设备提供的功能只是第一步。 亚马逊有更大的计划,即未来支持Alexa的设备将提供的功能 – 以及它们将收集的数据来执行这些功能。

9月,亚马逊宣布了即将推出的”家用机器人”Astro。 Astro可以服从命令去一个特定的房间 – 尽管要这样做,它需要绘制出你家的平面图。 它还可以了解您的特定习惯,包括您倾向于花费最多时间的房屋部分。 它还将包括一个”哨兵”模式,该模式将使其跟随任何它不认识的人,直到它被告知不认识为止。 为了实现这些非常有用的个性化功能,Astro需要为其面部识别系统存储您的面部图像。 作为对机器人计划的副调查 Astro强调,本质上是”一种监视设备,可以跟踪你和每个进入你家的人。 在这一点上,我们也许不应该再感到惊讶了。

关于访问您的私人数据的持续斗争

因此,很明显,Echo对用户音频的大规模记录和对交互的跟踪只是新的数据霸权运动的第一步。 通过将越来越多的智能家居设备集成到一个支持Alexa的网络中,亚马逊将能够在其客户身上积累的信息量几乎是无限的。 更重要的是,通过从客户最私密的空间中提取这些数据,使用设计上逃避通知并融入周围环境的设备,他们将能够使这种数据收集几乎不可见。

当然,亚马逊并不是唯一一个希望获得智能家居技术开辟的高利润用户数据源的人。 事实上,Shoshana Feldman在《The》中的首选例子 监视资本主义时代

(在第一部分中

进行了更全面的讨论) )是谷歌的Nest智能恒温器。 为了执行其许多自动化智能功能,Nest恒温器适应其环境,”学习”家庭居民的行为,并与其他智能设备互连。 因此,它可以加入一个复杂的,可互操作的设备网络,该网络能够执行各种任务,从播放音乐和提供天气预报到触发音频和视频录制。 Zuboff强调,要做到这一点,它必须记录并将大量个性化数据传输到谷歌的服务器。 也许是无意中透露,谷歌设备和服务高级副总裁里克·奥斯特洛(Rick Osterloh)
他承认
,在邀请客人进入他家之前,他会告诉他的客人智能设备正在使用中。

考虑到这一点,亚马逊迅速扩大的智能家居设备范围最好被理解为他们试图超越竞争对手,并确保特权访问你家里发生的事情 – 你的习惯,例行公事和偏好,以及碰巧在那里的任何人的习惯,例行公事和偏好。

但是,这个智能家居监控世界的危险是什么,我们似乎想知道,在很大程度上没有意识到?

首先,这种大规模的个人数据渲染存在明显的道德问题。 对于世界上一些最大的公司来说,将自己的私人空间转化为数据源-从而最终成为利润的来源-至少是一个令人不安的前景。 正如佐治亚理工学院Aware Home项目的先驱研究人员所理解的那样,控制谁可以访问您的房屋正是首先使它成为家的原因。 放弃这种控制权不应该是一个容易的决定,更重要的是,它不应该是我们盲目采取的决定。

不幸的是,在实践中,做出明智的决定,即您愿意分享多少数据以换取智能家居技术的优势,这几乎是不可能的。 但是,正如我们将在下面看到的那样,尽管亚马逊公开热衷于淡化其数据收集操作的程度,并强调用户对共享内容的选择,但现实要复杂得多。

亚马逊在数据收集方面缺乏透明度

正如我们在第一部分中所讨论的

,2019年,Echo的录音功能吸引了几个引人注目的头条新闻 – 这些功能实际上是设备运行方式的基础。 然而,愤怒的一个关键部分是 透露

其中一些录音是由数千名亚马逊员工和第三方承包商在称为数据注释的过程中”手动审查”的

. 正如亚马逊试图强调的那样,这些评论的目标是无害的:为了提高Alexa处理语音命令的能力,一定程度的手动准确性检查是必要的。 然而,可以理解的是,让你的私人谈话被匿名陌生人听的前景引起了广泛的恐慌。

这种警报只会加剧,因为 – 与Alexa的录音功能一样 – 用户大多不知道这种手动审查正在发生。 亚马逊在技术上告知用户,他们对Alexa说的任何话都可能被其他人记录和收听,但这些信息既不能清楚地显示,也不容易访问。 为了回应这种强烈抗议,亚马逊为用户提供了选择退出手动审核的选项,但这样做需要用户深入导航到设备的设置菜单中。 此外,亚马逊没有积极宣传这一新选项的推出。 相反,它是在事后被安全研究人员发现的。

这象征着亚马逊对数据隐私采取的方法。 通过提供一些有限的个性化设置(通常是为了应对特定的争议),亚马逊能够声称用户可以控制他们共享的数据。 然而,在实践中,亚马逊如何使用你的数据的具体细节被埋藏在一系列详细的、通常高度合法的文件中。

亚马逊隐私声明例如,它的长度几乎是 4500 字。 虽然隐私声明确实列出了亚马逊收集的有关用户的广泛数据 – 包括”内容交互信息”和”设备使用信息” – 但它也清楚地表明这不是一个详尽的列表。 相反,它只提供了他们”可能”收集的信息类型的”示例”。 虽然通知表明亚马逊也”分析”了这些数据,但它没有说明它是如何做到的。

最后,也是最重要的一点,用户可以利用的隐私设置通常是选择退出而不是选择加入。 更改隐私设置的实际过程可能难以遵循,需要用户浏览多个菜单。 此外,亚马逊将经常 为其智能设备和自动注册用户提供新功能

在他们身上没有明确通知他们。 最后,亚马逊煞费苦心地强调,如果您选择退出他们的某些数据收集实践,”您可能无法利用我们的许多亚马逊服务。

这一战略的价值是显而易见的。 亚马逊可以声称正在通知其客户其收集的数据,并为他们提供一定程度的控制。 但是,通过使这些信息难以访问和理解,并使侵入性数据收集成为默认选项,它可以确保只有最小比例的用户实际行使这种控制 – 并且仅以限制其亚马逊设备的功能为代价。

到目前为止,这种方法似乎对亚马逊很有帮助。
虽然Facebook继续因其无数的数据隐私问题而陷入公开丑闻
,但亚马逊已经设法保持在争议之外。
Axios Harris 100民意调查
– 一项总部位于美国的年度企业声誉调查 – 将亚马逊列为2021年第10大最受信任的企业,而Facebook则排在第98位。 至少就目前而言,亚马逊的数据收集特洛伊木马已经取得了广泛的成功,它滑入了全球数百万用户的家中,而对其真正目的的认识却最有限。

最终,我们是否愿意向亚马逊提供数据以换取使用支持Alexa的设备的问题是一个个人问题。 尽管如此,亚马逊在收集哪些数据以及如何使用这些数据方面一直缺乏透明度,这应该让每个人都停下来思考。 当信息难以找到,难以理解,甚至可能具有误导性时,用户如何才能对其隐私做出真正明智的决定?

在许多方面,这是亚马逊智能技术策略的核心:大多数用户甚至不会意识到他们放弃了什么,以换取能够要求Alexa播放他们最喜欢的歌曲或代表他们回答门的便利。 从成千上万的亚马逊员工可能倾听您的私人互动到
执法机构
在不需要搜查令的情况下访问您的门铃摄像头,许多人将自己暴露于未知的风险中,以获得相对较小的好处。

超越隐私困境:云中断对智能家居技术的影响

当然,隐私并不是围绕新兴智能家居基础设施的唯一问题,因为亚马逊等大型科技公司正在推动这一点。 对智能设备使用高度集中的基于云的数据处理不仅仅是一个隐私问题。 正如我们在其他地方讨论的那样,它还可能导致高度破坏性的中断,甚至可能使设备长时间无法使用。 例如 亚马逊的云服务AWS上周遭遇了今年的第三次重大中断,不仅会删除在AWS上运行的主要网站,包括Netflix和Disney+,还会删除Echo设备和Ring门铃。 已报告响铃用户 无法禁用警报或访问摄像头剥夺了他们的关键功能,甚至可能阻止他们进入家中。

随着越来越多的智能家居设备的采用 –
亚马逊智能冰箱
,例如 – 此类中断的潜在影响会增加。 不难想象,由于一系列主要电器突然无法使用,房屋将无限期地无法居住。 无论对日常便利的好处是什么,这种风险似乎很难证明其合理性。

但是,无论我们关注隐私问题还是云中断的可能影响,都很难看到解决方案。 我们似乎经常面临一个严峻的选择 – 将我们的数据交给大型科技公司,或者随着智能家居革命无情地向前发展而被抛在后面。 当然,这对亚马逊和其他寻求从尽可能多的不同来源提取最大数据量的公司都有好处。 正如作家
乔安娜·卡文纳(Joanna Kavenna)所说
,大型科技公司及其支持者”经常声称,如果你反对这一点,你就是一个新卢德分子。这个神话让很多人变得非常富有。

但是,如果我们不想陷入在失去对数据的控制或被抛在后面之间的被迫选择中,我们需要问:我们还有什么其他选择?

亚马逊智能家居反乌托邦的分散式替代方案

近年来,区块链技术的持续发展和快速采用,以及加密货币领域出现的其他创新,导致了对网络截然不同的未来的愿景。

在过去的二十年里,Web 2.0一直受到监视资本主义力量的影响,
监控资本主义由高度集中的平台主导。
其主要目标是吸引用户的注意力并将其提供给广告商。 我们上面讨论的对数据提取的强调是实现这一目标的手段,使广告商能够以真正前所未有的方式定位客户并跟踪他们的行为。

相比之下,Web 3.0越来越被想象成一个分散的、开放的、不可信的空间,在这个空间中,个人能够恢复他们的主权——包括能够对其数据进行有意义的控制。 因此,用户无需通过同意其不透明的隐私政策和最终用户许可协议来信任像亚马逊这样的集中式实体,而是能够对其数据做出明确,明智的决定。

基于区块链技术构建的平台将能够让用户完全透明地了解他们的数据是如何被使用和共享的,并允许他们参与有关平台如何运作和任何未来发展的决策。 将公用事业代币集成到区块链驱动的平台中将进一步允许用户因参与和贡献这些平台而获得足够的补偿 – 例如,包括他们共享的数据。

但这一切对智能家居的未来意味着什么呢?

虽然使用区块链技术来操作智能设备仍处于早期阶段,但很明显,建立在分散式基础设施上的智能技术对于摆脱监控资本主义的全消费网络和重新建立对我们数据的控制至关重要。

新兴Web3基础设施的关键要素之一将是
分散的云计算。
. 正如我们上面提到的,依赖云来处理智能技术交互是Echo录音争议的根源。 它还大大加剧了重大的,使人衰弱的停电的风险,这些停电可能会使您的智能家居无法居住。

Cudos正在努力构建这样一个分散的云计算架构。 Cudos 网络正在为集中式云提供高度可扩展、环保且安全的替代方案。 它允许用户利用大规模分布式计算资源,而无需诉诸任何中央机构 – 并且没有单点故障的风险。

这种分散式云计算的用途是无穷无尽的,从
NFT铸造
到视频渲染 – 当然还有处理智能家居设备生成的数据。

我们远非被迫在拒绝智能家居革命或将更多数据交给大型科技公司之间做出选择,而是越来越多地朝着网络的全新未来迈进 – 在这个未来中,一个大规模互联和最佳自动化的世界不需要我们接受广泛的监控。

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