Dans la première partie

de notre regard sur l’infrastructure émergente de la technologie de la maison intelligente, nous avons examiné comment l’appareil intelligent le plus populaire au monde, l’Amazon Echo, a été conçu pour enregistrer et stocker chacune de vos commandes. Loin d’être accessoire, cette fonctionnalité était au cœur de la conception de l’appareil. Non seulement cela a permis à Amazon de développer les capacités de reconnaissance vocale d’Alexa, mais cela a également permis à l’entreprise de continuer à étendre ses opérations massives de collecte de données.

Dans cet article, nous examinerons de plus près comment la tentative d’Amazon d’extraire autant de données que possible de ses clients guide ses étapes actuelles et futures sur le marché de la maison intelligente. Nous examinerons comment un manque constant de transparence sur les données collectées – et à quoi elles servent – est une stratégie clé pour maintenir le consentement des utilisateurs et échapper à la surveillance. Enfin, nous examinerons le choix forcé entre abandonner nos données ou être exclu de la révolution de la maison intelligente – et demander s’il n’y en a pas une autre façon d’aller de l’avant.

Les plans gourmands en données d’Amazon pour l’avenir de la maison intelligente

L’Amazon Echo est emblématique du marché de la maison intelligente aujourd’hui, mais ce n’est que l’un des nombreux appareils intelligents compatibles Alexa d’Amazon actuellement disponibles. En 2018, Amazon a acquis Ring, un fabricant de sonnettes intelligentes et d’autres dispositifs de sécurité domestiques connectés à Internet. Compte tenu de la forme passée d’Amazon, il ne devrait pas être surprenant de découvrir que Ring est actuellement le leader du marché dans ce domaine, vendant 1,4 million de sonnettes vidéo en 2020. Les sonnettes Ring offrent un large éventail de fonctionnalités de renforcement de la sécurité pour les propriétaires, y compris la diffusion audio et vidéo en direct à distance de la caméra intégrée de la sonnette à votre smartphone. Les sonnettes peuvent également être configurées pour enregistrer automatiquement l’audio et la vidéo lorsque leurs détecteurs de mouvement détectent que quelqu’un est à proximité.

Afin d’offrir ces fonctionnalités, votre sonnette Ring doit, comme son avis de confidentialité le concerne

, « traiter et stocker […] enregistrements vidéo ou audio, flux vidéo ou audio en direct, images, commentaires et [it] données collectées à partir de [the] environnement environnant. En conséquence, Ring (et par extension, Amazon) est en mesure de rassembler une base de données sans cesse croissante d’enregistrements audio et vidéo de personnes entrant et sortant de votre maison, ainsi que des données sur la fréquence et l’heure d’utilisation de votre porte d’entrée. Comme pour l’Echo, cette collecte de données est présentée comme la clé des fonctionnalités de personnalisation offertes par la sonnette. Ce n’est qu’en recueillant des données sur votre comportement qu’un appareil intelligent peut être adapté à vos besoins. Et s’il ne peut pas le faire, à quoi sert-il?

Mais pour Amazon, les fonctionnalités offertes par les appareils Echo et Ring ne sont que les premières étapes. Amazon a des plans beaucoup plus importants en vue pour les fonctionnalités que les futurs appareils compatibles Alexa offriront – et les données qu’ils collecteront pour les exécuter.

En septembre, Amazon a annoncé son prochain « robot domestique » Astro. Astro peut obéir aux ordres d’aller dans une pièce spécifique – bien que pour ce faire, il doit cartographier le plan d’étage de votre maison. Il peut également apprendre vos habitudes spécifiques, y compris la partie de la maison dans laquelle vous avez tendance à passer le plus de temps. Il inclura également un mode « sentinelle » qui l’amènera à suivre toutes les personnes qu’il ne reconnaît pas jusqu’à ce qu’on lui dise de ne pas le faire. Pour activer ces fonctionnalités de personnalisation extrêmement utiles, Astro doit stocker une image de votre visage pour son système de reconnaissance faciale. En tant qu’enquête Vice sur les plans du robot L’Astro est essentiellement « un dispositif de surveillance qui vous suit, vous et tous ceux qui entrent dans votre maison ». À ce stade, nous ne devrions peut-être plus être surpris.

La bataille en cours pour l’accès à vos données privées

Il est donc clair que l’enregistrement en masse de l’audio des utilisateurs et le suivi des interactions par l’Echo n’étaient que la première étape d’une nouvelle campagne pour la suprématie des données. En intégrant de plus en plus d’appareils domestiques intelligents dans un seul réseau compatible Alexa, la quantité d’informations qu’Amazon sera en mesure d’accumuler sur ses clients est pratiquement illimitée. De plus, en extrayant ces données des espaces les plus intimes de leurs clients, à l’aide d’appareils qui, de par leur conception, échappent à l’attention et se fondent dans leur environnement, ils seront en mesure de rendre cette collecte de données presque invisible.

Bien sûr, Amazon n’est pas le seul à espérer avoir accès aux sources de données utilisateur très lucratives ouvertes par la technologie de la maison intelligente. En effet, l’exemple incontournable de Shoshana Feldman dans L’ère du capitalisme de surveillance

(discuté plus en détail dans la première partie

) était le thermostat intelligent Nest de Google. Afin d’exécuter bon nombre de ses fonctions intelligentes automatisées, le thermostat Nest s’adapte à son environnement, « apprend » le comportement des habitants d’une maison et s’interconnecte avec d’autres appareils intelligents. En conséquence, il peut rejoindre un réseau complexe et interopérable d’appareils capables d’effectuer diverses tâches, de la lecture de musique et de la fourniture de bulletins météorologiques au déclenchement de l’enregistrement audio et vidéo. Et Zuboff souligne que pour ce faire, il doit enregistrer et transmettre de grandes quantités de données personnalisées aux serveurs de Google. Peut-être était-il involontairement révélateur que Rick Osterloh, vice-président directeur des appareils et services de Google, a admis

qu’il disait à ses invités que des appareils intelligents étaient utilisés avant de les inviter chez lui.

Dans cet esprit, la gamme en expansion rapide d’appareils domestiques intelligents d’Amazon est mieux comprise comme leur tentative de devancer la concurrence et d’obtenir un accès privilégié à ce qui se passe à l’intérieur de votre maison – vos habitudes, routines et préférences, ainsi que celles de toute autre personne qui s’y trouve.

Mais quels sont les dangers de ce monde de surveillance de la maison intelligente dans lequel nous semblons nous interroger, largement inconscients?

En premier lieu, il y a des problèmes éthiques évidents à ce rendu à grande échelle des données personnelles. Transformer ses espaces privés en source de données – et donc, en fin de compte, de profit – pour certaines des plus grandes entreprises du monde est, à tout le moins, une perspective troublante. Comme les chercheurs pionniers du projet Georgia Tech Aware Home l’ont compris, avoir le contrôle sur qui a accès à votre maison est précisément ce qui en fait une maison en premier lieu. Céder ce contrôle ne devrait pas être une décision facile – et, plus important encore, ce ne devrait pas être une décision que nous prenons aveuglément.

Malheureusement, prendre une décision éclairée sur la quantité de vos données que vous êtes prêt à partager en échange des avantages de la technologie de la maison intelligente est, dans la pratique, presque impossible. Mais, comme nous le verrons ci-dessous, alors qu’Amazon tient publiquement à minimiser l’étendue de ses opérations de collecte de données et à mettre l’accent sur le choix des utilisateurs plutôt que sur ce qui est partagé, la réalité est beaucoup plus complexe.

Le manque de transparence d’Amazon sur la collecte de données

Comme nous en avons discuté dans la première partie

, 2019 a vu plusieurs titres accrocheurs sur les fonctionnalités d’enregistrement vocal de l’Echo – des fonctionnalités qui sont, en fait, fondamentales pour le fonctionnement de l’appareil. Cependant, un élément clé de la fureur était la révélation

que certains de ces enregistrements vocaux ont été « examinés manuellement » par des milliers de membres du personnel d’Amazon et de sous-traitants tiers dans le cadre d’un processus appelé annotation de données

. Comme Amazon a essayé de le souligner, l’objectif de ces critiques était inoffensif: pour améliorer la capacité d’Alexa à traiter les commandes vocales, un certain degré de vérification manuelle de la précision était nécessaire. Naturellement, cependant, la perspective de faire écouter vos conversations privées par des inconnus anonymes a provoqué une alarme généralisée.

Cette alarme n’a été qu’exacerbée parce que – comme avec la fonction d’enregistrement vocal d’Alexa plus généralement – les utilisateurs ignoraient pour la plupart que de telles critiques manuelles se produisaient. Amazon a techniquement informé les utilisateurs que tout ce qu’ils disaient à Alexa pouvait être enregistré et écouté par d’autres, mais que les informations n’étaient ni clairement affichées ni facilement accessibles. En réponse au tollé, Amazon a donné aux utilisateurs la possibilité de se retirer de l’examen manuel, mais cela nécessitait que les utilisateurs naviguent profondément dans le menu des paramètres de l’appareil. De plus, le déploiement de cette nouvelle option n’a pas été activement annoncé par Amazon. Au lieu de cela, il a été découvert après coup par des chercheurs en sécurité.

C’est emblématique de l’approche adoptée par Amazon en matière de confidentialité des données. En offrant des paramètres de personnalisation limités – souvent en réponse à des controverses spécifiques – Amazon est en mesure de prétendre que les utilisateurs ont le contrôle sur les données qu’ils partagent. Dans la pratique, cependant, les détails spécifiques de la façon dont Amazon utilise vos données sont enfouis dans une gamme de documents détaillés, souvent très légalistes.

Avis de confidentialité d’Amazon, par exemple, fait près de 4500 mots. Bien que l’avis de confidentialité répertorie un large éventail de données collectées par Amazon sur les utilisateurs – y compris les « informations d’interaction de contenu » et les « informations d’utilisation des appareils » – il indique également clairement qu’il ne s’agit pas d’une liste exhaustive. Au lieu de cela, il ne fournit que des « exemples » des types d’informations qu’ils « pourraient » collecter. Et bien que l’avis indique qu’Amazon « analyse » également ces données, il ne dit pas comment il le fait.

Enfin, et surtout, les paramètres de confidentialité dont les utilisateurs peuvent tirer parti sont généralement opt-out plutôt que opt-in. Le processus réel de modification des paramètres de confidentialité peut être difficile à suivre, obligeant les utilisateurs à naviguer dans plusieurs menus. De plus, Amazon va souvent roll de nouvelles fonctionnalités

pour ses appareils intelligents et les utilisateurs d’inscription automatique en eux sans les informer clairement. Enfin, Amazon prend soin de souligner que si vous vous désabonnez de certaines de leurs pratiques de collecte de données, « vous ne pourrez peut-être pas tirer parti de bon nombre de nos services Amazon ».

La valeur de cette stratégie est claire. Amazon peut prétendre informer ses clients sur les données qu’il collecte et leur offrir un certain degré de contrôle. Mais en rendant ces informations difficiles d’accès et de compréhension et en faisant de la collecte de données invasives l’option par défaut, seule la plus petite proportion d’utilisateurs exerce réellement ce contrôle – et uniquement au détriment de la limitation des fonctionnalités de leurs appareils Amazon.

Il semble que cette approche ait bien servi Amazon jusqu’à présent. Alors que Facebook continue de tomber dans le piège des scandales publics sur sa myriade de problèmes de confidentialité des données,

Amazon a réussi à rester au-dessus de la mêlée. Le sondage Axios Harris 100

– une enquête annuelle sur la réputation des entreprises basée aux États-Unis – a placé Amazon au 10e rang des entreprises les plus fiables en 2021, tandis que Facebook languissait au 98e rang. Pour le moment, au moins, le cheval de Troie de collecte de données d’Amazon a connu un large succès, se glissant dans les foyers de millions d’utilisateurs à travers le monde avec seulement la reconnaissance la plus limitée de son véritable objectif.

En fin de compte, la question de savoir si nous sommes prêts à offrir nos données à Amazon en échange de l’utilisation d’appareils compatibles Alexa est personnelle. Néanmoins, le manque continu de transparence d’Amazon sur les données collectées et leur utilisation devrait faire réfléchir tout le monde. Comment les utilisateurs peuvent-ils prendre une décision vraiment éclairée au sujet de leur vie privée lorsque les renseignements sont difficiles à localiser, difficiles à comprendre et même potentiellement trompeurs?

À bien des égards, c’est le cœur de la stratégie technologique intelligente d’Amazon: la plupart des utilisateurs ne seront même pas conscients de ce qu’ils abandonnent en échange de la commodité de pouvoir demander à Alexa de jouer leur chanson préférée ou de répondre à la porte en leur nom. Des milliers d’employés d’Amazon qui écoutent potentiellement vos interactions privées à les organismes d’application de la loi

ayant accès à votre caméra de sonnette sans avoir besoin d’un mandat,de nombreuses personnes s’exposent à des risques inconnus pour des avantages relativement mineurs.

Au-delà du dilemme de la protection de la vie privée : l’impact des pannes de cloud sur la technologie de la maison intelligente

Bien sûr, la protection de la vie privée n’est pas le seul problème entourant l’infrastructure émergente de la maison intelligente telle que pilotée par de grandes entreprises technologiques comme Amazon. L’utilisation d’un traitement des données hautement centralisé et basé sur le cloud pour les appareils intelligents n’est pas seulement une question de confidentialité. Comme nous en avons discuté ailleurs, cela peut également entraîner des pannes très perturbatrices qui peuvent même rendre les appareils inutilisables pendant de longues périodes. Par exemple Le service cloud AWS d’Amazon a connu sa troisième panne majeure de l’année la semaine dernière, en supprimant non seulement les principaux sites qui fonctionnent sur AWS, y compris Netflix et Disney +, mais aussi les appareils Echo et les sonnettes Ring. Utilisateurs de Ring signalés être incapables de désactiver leurs alarmes ou d’accéder à leurs caméras, les privant de fonctions critiques et même potentiellement les empêchant d’entrer chez eux.

Alors que de plus en plus d’appareils domestiques intelligents sont adoptés – le réfrigérateur intelligent Amazon

, par exemple – l’impact potentiel de telles pannes augmente. Il n’est pas difficile d’envisager des maisons rendues effectivement inhabitables pour des périodes indéterminées, car une gamme de gros appareils ne peut soudainement pas être utilisée. Quels que soient les avantages pour la commodité quotidienne, le risque semble difficile à justifier.

Mais que nous nous concentrions sur les problèmes de confidentialité ou l’impact probable des pannes de cloud, il peut être difficile de trouver une solution. Il peut souvent sembler que nous sommes confrontés à un choix difficile : abandonner nos données aux grandes technologies ou être laissés pour compte alors que la révolution de la maison intelligente se poursuit inexorablement. Et cela, bien sûr, est à l’avantage d’Amazon et d’autres qui cherchent à extraire la plus grande quantité possible de données à partir d’autant de sources différentes que possible. Comme le remarque l’écrivaine Joanna Kavenna,

les grandesentreprises technologiques et leurs partisans « prétendent souvent que si vous êtes opposé à cela, vous êtes un néo-luddite. Ce mythe a permis à beaucoup de gens de devenir incroyablement riches. »

Mais si nous ne voulons pas être pris dans le choix forcé entre perdre le contrôle de nos données ou être laissés pour compte, nous devons nous demander: quelles autres options avons-nous?

Une alternative décentralisée à la dystopie de la maison intelligente d’Amazon

Au cours des dernières années, le développement continu et l’adoption rapide de la technologie blockchain, ainsi que d’autres innovations émergeant de l’espace de la crypto-monnaie, ont conduit à des visions d’un avenir radicalement différent pour le Web.

Au cours des deux dernières décennies, le Web 2.0 a été façonné par les forces du capitalisme de surveillance, dominé par des plateformes hautement centralisées.

dont l’objectif principal est de capter l’attention des utilisateurs et de la servir aux annonceurs. L’accent mis sur l’extraction de données dont nous avons parlé ci-dessus est le moyen d’atteindre cet objectif, permettant aux annonceurs de cibler les clients et de suivre leur comportement d’une manière vraiment sans précédent.

En revanche, le Web 3.0 est de plus en plus imaginé comme un espace décentralisé, ouvert et sans confiance dans lequel les individus sont en mesure de recouvrer leur souveraineté – et cela inclut d’être en mesure d’affirmer un contrôle significatif sur leurs données. Ainsi, plutôt que de faire confiance à une entité centralisée telle qu’Amazon en acceptant leurs politiques de confidentialité opaques et leurs contrats de licence d’utilisateur final, les utilisateurs seront en mesure de prendre des décisions claires et éclairées concernant leurs données.

Les plates-formes basées sur la technologie blockchain seront en mesure de donner aux utilisateurs une idée totalement transparente de la façon dont leurs données sont utilisées et partagées, ainsi que de leur permettre de participer aux décisions sur le fonctionnement de la plate-forme et tout développement futur. L’intégration de jetons utilitaires dans des plates-formes basées sur la blockchain permettra en outre aux utilisateurs d’être rémunérés de manière adéquate pour leur implication et leur contribution à ces plates-formes – y compris, par exemple, les données qu’ils partagent.

Mais qu’est-ce que tout cela signifie pour l’avenir de la maison intelligente?

Alors que l’utilisation de la technologie blockchain pour faire fonctionner les appareils intelligents en est encore à ses débuts, il est clair que la technologie intelligente fondée sur une infrastructure décentralisée sera vitale pour échapper au réseau dévorant du capitalisme de surveillance et rétablir le contrôle sur nos données.

L’un des éléments clés de l’infrastructure Web3 émergente sera le cloud computing décentralisé

. Comme nous l’avons mentionné ci-dessus, la dépendance au cloud pour traiter les interactions technologiques intelligentes a été à l’origine des controverses sur les enregistrements vocaux de l’Echo. Cela exacerbe également considérablement les risques de pannes importantes et débilitantes qui pourraient rendre votre maison intelligente inhabitable.

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Les utilisations de ce cloud computing décentralisé sont infinies, allant de la frappe NFT

au rendu vidéo – et bien sûr, au traitement des données générées par les appareils domestiques intelligents.

Loin d’être confrontés à un choix forcé entre rejeter la révolution de la maison intelligente ou abandonner encore plus de vos données aux grandes technologies, nous nous dirigeons de plus en plus vers un avenir entièrement nouveau pour le Web – un avenir dans lequel un monde massivement interconnecté et automatisé de manière optimale ne nous oblige pas à accepter une surveillance généralisée.

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