En la primera parte

de nuestra mirada a la infraestructura emergente de la tecnología del hogar inteligente, consideramos cómo el dispositivo inteligente más popular del mundo, el Amazon Echo, fue diseñado para grabar y almacenar todos sus comandos. Lejos de ser incidental, esta característica fue fundamental para el diseño del dispositivo. No solo permitió a Amazon desarrollar las capacidades de reconocimiento de voz de Alexa, sino que también permitió a la compañía continuar expandiendo sus operaciones masivas de recopilación de datos.

En esta publicación, veremos más de cerca cómo el intento de Amazon de extraer la mayor cantidad de datos posible de sus clientes está guiando sus pasos actuales y futuros en el mercado del hogar inteligente. Examinaremos cómo una falta constante de transparencia sobre qué datos se recopilan, y para qué se utilizan, es una estrategia clave para mantener el consentimiento del usuario y evadir la supervisión. Finalmente, consideraremos la elección forzada entre renunciar a nuestros datos o quedarnos fuera de la revolución del hogar inteligente, y preguntaremos si podría no haber un camino diferente a seguir.

Los planes hambrientos de datos de Amazon para el futuro del hogar inteligente

El Amazon Echo es emblemático del mercado del hogar inteligente hoy en día, pero es solo uno de los muchos dispositivos inteligentes habilitados para Alexa de Amazon actualmente disponibles. En 2018, Amazon adquirió Ring, un fabricante de timbres inteligentes y otros dispositivos de seguridad para el hogar habilitados para Internet. Dada la forma pasada de Amazon, no debería sorprender descubrir que Ring es actualmente el líder del mercado en esta área, vendiendo 1,4 millones de timbres de video en 2020. Los timbres de timbre ofrecen una amplia gama de funciones que aumentan la seguridad para los propietarios de viviendas, incluida la transmisión remota de audio y video en vivo desde la cámara incorporada del timbre a su teléfono inteligente. Los timbres también se pueden configurar para grabar automáticamente audio y video cuando sus detectores de movimiento detectan que alguien está cerca.

Para ofrecer estas características, su timbre Ring debe, según su aviso de privacidad.

, «procesar y almacenar […] grabaciones de video o audio, transmisiones de video o audio en vivo, imágenes, comentarios y recopilación de datos [it] de [the] entorno circundante». Como resultado, Ring (y por extensión, Amazon) puede recopilar una base de datos cada vez mayor de grabaciones de audio y video de personas que entran y salen de su hogar, así como datos sobre con qué frecuencia y a qué hora se utiliza su puerta principal. Al igual que con el Echo, dicha recopilación de datos se presenta como clave para las características de personalización que ofrece el timbre. Es solo mediante la recopilación de datos sobre su comportamiento, el argumento es que un dispositivo inteligente se puede adaptar a sus necesidades. Y si no puede hacer eso, ¿qué uso tiene?

Pero para Amazon, las características que ofrecen los dispositivos Echo y Ring son solo los primeros pasos. Amazon tiene planes mucho más grandes a la vista para las características que ofrecerán los futuros dispositivos habilitados para Alexa, y los datos que recopilarán para realizarlos.

En septiembre, Amazon anunció su próximo «robot doméstico» Astro. Astro puede obedecer las órdenes de ir a una habitación específica, aunque para hacerlo, necesita trazar el plano de su hogar. También puede aprender sus hábitos específicos, incluida la parte de la casa en la que tiende a pasar la mayor parte del tiempo. También incluirá un modo «centinela» que hará que siga a cualquier persona que no reconozca hasta que se le diga que no lo haga. Para habilitar estas características de personalización extremadamente útiles, Astro necesita almacenar una imagen de su rostro para su sistema de reconocimiento facial. Como una investigación de Vice sobre los planes para el robot Enfatizó que el Astro es esencialmente «un dispositivo de vigilancia que lo rastrea a usted y a todos los que ingresan a su hogar». Llegados a este punto, quizás ya no deberíamos sorprendernos.

La batalla en curso por el acceso a sus datos privados

Está claro, entonces, que la grabación masiva del audio del usuario y el seguimiento de las interacciones del Echo fue simplemente el primer paso en una nueva campaña por la supremacía de los datos. Al integrar cada vez más dispositivos domésticos inteligentes en una sola red habilitada para Alexa, la cantidad de información que Amazon podrá acumular en sus clientes es prácticamente ilimitada. Además, al extraer estos datos de los espacios más íntimos de sus clientes, utilizando dispositivos que por diseño escapan a la atención y se fusionan con su entorno, podrán hacer que esta recolección de datos sea casi invisible.

Por supuesto, Amazon no es el único que espera obtener acceso a las fuentes de datos de usuarios altamente lucrativas abiertas por la tecnología del hogar inteligente. De hecho, el ejemplo de Shoshana Feldman en La era del capitalismo de vigilancia

(discutido más a fondo en la primera parte)

) era el termostato inteligente Nest de Google. Para realizar muchas de sus funciones inteligentes automatizadas, el termostato Nest se adapta a su entorno, «aprende» el comportamiento de los habitantes de un hogar y se interconecta con otros dispositivos inteligentes. Como resultado, puede unirse a una red compleja e interoperable de dispositivos capaces de realizar diversas tareas, desde reproducir música y proporcionar informes meteorológicos hasta activar la grabación de audio y video. Y Zuboff enfatiza que para hacerlo, debe registrar y transmitir grandes cantidades de datos personalizados a los servidores de Google. Tal vez fue revelador involuntariamente que Rick Osterloh, vicepresidente senior de dispositivos y servicios de Google, admitió

que les decía a sus invitados que los dispositivos inteligentes estaban en uso antes de invitarlos a su casa.

Con esto en mente, la gama en rápida expansión de dispositivos domésticos inteligentes de Amazon se entiende mejor como su intento de superar a la competencia y asegurar el acceso privilegiado a lo que sucede dentro de su hogar: sus hábitos, rutinas y preferencias, así como los de cualquier otra persona que esté allí.

Pero, ¿cuáles son los peligros de este mundo de vigilancia inteligente del hogar en el que parece que nos preguntamos, en gran parte sin saberlo?

En primer lugar, hay problemas éticos obvios en esta representación a gran escala de datos personales. Tener los espacios privados transformados en una fuente de datos -y por lo tanto, en última instancia, de ganancias- para algunas de las corporaciones más grandes del mundo es, como mínimo, una perspectiva preocupante. Como entendieron los investigadores pioneros del proyecto Georgia Tech Aware Home, tener control sobre quién tiene acceso a su hogar es precisamente lo que lo convierte en un hogar en primer lugar. Ceder este control no debería ser una decisión fácil y, lo que es más importante, no debería ser una que tomemos a ciegas.

Desafortunadamente, tomar una decisión informada sobre la cantidad de datos que está dispuesto a compartir a cambio de las ventajas de la tecnología para el hogar inteligente es, en la práctica, casi imposible. Pero, como veremos a continuación, mientras que Amazon está públicamente dispuesto a minimizar el alcance de sus operaciones de recopilación de datos y enfatizar la elección del usuario sobre lo que se comparte, la realidad es mucho más compleja.

La falta de transparencia de Amazon sobre la recopilación de datos

Como discutimos en la primera parte

, 2019 vio varios titulares que llamaron la atención sobre las funciones de grabación de voz del Echo, características que, de hecho, son fundamentales para el funcionamiento del dispositivo. Sin embargo, una parte clave del furor fue la revelación

de que algunas de estas grabaciones de voz fueron «revisadas manualmente» por miles de miembros del personal de Amazon y contratistas externos en un proceso llamado anotación de datos.

. Como Amazon trató de enfatizar, el objetivo de estas revisiones era inocuo: para mejorar la capacidad de Alexa para procesar comandos de voz, era necesario cierto grado de verificación manual de precisión. Comprensiblemente, sin embargo, la perspectiva de que sus conversaciones privadas fueran escuchadas por extraños anónimos causó una alarma generalizada.

Esta alarma solo se exacerbó porque, al igual que con la función de grabación de voz de Alexa en general, los usuarios en su mayoría no sabían que tales revisiones manuales estaban sucediendo. Amazon informó técnicamente a los usuarios que cualquier cosa que le dijeran a Alexa podría ser grabada y escuchada por otros, pero la información no se mostraba claramente ni era de fácil acceso. En respuesta a la protesta, Amazon dio a los usuarios la opción de optar por no participar en la revisión manual, pero hacerlo requería que los usuarios navegaran profundamente en el menú de configuración del dispositivo. Además, el despliegue de esta nueva opción no fue publicitado activamente por Amazon. En cambio, fue descubierto después del hecho por investigadores de seguridad.

Esto es emblemático del enfoque que Amazon ha adoptado para la privacidad de los datos. Al ofrecer algunas configuraciones de personalización limitadas, a menudo en respuesta a controversias específicas, Amazon puede afirmar que los usuarios tienen control sobre los datos que comparten. En la práctica, sin embargo, los detalles específicos de cómo Amazon utiliza sus datos están enterrados en una serie de documentos detallados, a menudo altamente legalistas.

Aviso de privacidad de Amazon, por ejemplo, tiene casi 4500 palabras. Si bien el Aviso de privacidad enumera una amplia gama de datos que Amazon recopila sobre los usuarios, incluida la «información de interacción de contenido» y la «información de uso del dispositivo», también deja en claro que esta no es una lista exhaustiva. En cambio, solo proporciona «ejemplos» de los tipos de información que «podrían» recopilar. Y aunque el aviso indica que Amazon también «analiza» estos datos, no dice cómo lo hace.

Finalmente, y lo más importante, la configuración de privacidad que los usuarios pueden aprovechar son generalmente opt-out en lugar de opt-in. El proceso real para cambiar la configuración de privacidad puede ser difícil de seguir, lo que requiere que los usuarios naveguen a través de múltiples menús. Además, Amazon a menudo Roll out new features

for its smart devices and auto-enlistar a los usuarios en ellos sin informarles claramente. Finalmente, Amazon se esfuerza por enfatizar que si opta por no participar en algunas de sus prácticas de recopilación de datos, «es posible que no pueda aprovechar muchos de nuestros Servicios de Amazon».

El valor de esta estrategia es claro. Amazon puede afirmar que está informando a sus clientes sobre los datos que recopila y ofreciéndoles cierto grado de control. Pero al hacer que esta información sea difícil de acceder y comprender y hacer que la recopilación invasiva de datos sea la opción predeterminada, puede garantizar que solo la proporción más pequeña de usuarios realmente ejerza este control, y solo a expensas de limitar la funcionalidad de sus dispositivos Amazon.

Parece que este enfoque ha servido bien a Amazon hasta ahora. Mientras que Facebook continúa cayendo en los escándalos públicos sobre sus innumerables problemas de privacidad de datos,

Amazon ha logrado mantenerse por encima dela refriega. La encuesta de Axios Harris 100

– una encuesta anual de reputación corporativa con sede en Estados Unidos – colocó a Amazon como el 10º negocio más confiable en 2021, mientras que Facebook languideció en el 98º. Por el momento, al menos, el caballo de Troya de recopilación de datos de Amazon ha tenido un gran éxito, deslizándose en los hogares de millones de usuarios en todo el mundo con solo el reconocimiento más limitado de su verdadero propósito.

En última instancia, la cuestión de si estamos dispuestos a ofrecer nuestros datos a Amazon a cambio de usar dispositivos habilitados para Alexa es personal. Sin embargo, la continua falta de transparencia de Amazon sobre qué datos se recopilan y cómo se utilizan debería hacer que todos se detengan a pensar. ¿Cómo pueden los usuarios tomar una decisión verdaderamente informada sobre su privacidad cuando la información es difícil de localizar, difícil de entender e incluso potencialmente engañosa?

En muchos aspectos, este es el corazón de la táctica de tecnología inteligente de Amazon: la mayoría de los usuarios ni siquiera serán conscientes de lo que están renunciando a cambio de la conveniencia de poder pedirle a Alexa que reproduzca su canción favorita o responda a la puerta en su nombre. Desde los miles de empleados de Amazon que potencialmente escuchan sus interacciones privadas hasta Las agencias de aplicación de la ley

que obtienen acceso a la cámara del timbre de su puerta sin necesidad de una orden judicial,muchas personas se exponen a riesgos desconocidos para obtener beneficios relativamente menores.

Más allá del dilema de la privacidad: el impacto de las interrupciones de la nube en la tecnología del hogar inteligente

Por supuesto, la privacidad no es el único problema que rodea a la emergente infraestructura de hogares inteligentes impulsada por grandes compañías tecnológicas como Amazon. El uso de un procesamiento de datos altamente centralizado y basado en la nube para dispositivos inteligentes no es solo un problema de privacidad. Como hemos discutido en otra parte, también puede conducir a interrupciones altamente disruptivas que incluso pueden hacer que los dispositivos sean inutilizables durante períodos prolongados. Por ejemplo El servicio en la nube de Amazon, AWS, vio su tercera interrupción importante del año la semana pasada., eliminando no solo los principales sitios que se ejecutan en AWS, incluidos Netflix y Disney +, sino también los dispositivos Echo y los timbres Ring. Usuarios de Ring reportados no poder desactivar sus alarmas o acceder a sus cámaras, privándolos de funciones críticas e incluso impidiéndoles potencialmente entrar en sus hogares.

A medida que se adoptan cada vez más dispositivos domésticos inteligentes, el refrigerador inteligente de Amazon

, por ejemplo, el impacto potencial de tales interrupciones crece. No es difícil imaginar que las casas se vuelvan efectivamente inhabitables por períodos indefinidos, ya que una gama de electrodomésticos importantes de repente no se pueden usar. Cualesquiera que sean los beneficios para la conveniencia diaria, el riesgo parece difícil de justificar.

Pero ya sea que nos centremos en las preocupaciones de privacidad o en el probable impacto de las interrupciones de la nube, puede ser difícil ver una solución. A menudo puede parecer que nos enfrentamos a una dura elección: ceder nuestros datos a las grandes tecnológicas o quedarnos atrás a medida que la revolución del hogar inteligente avanza inexorablemente. Y esto, por supuesto, es en beneficio de Amazon y otros que buscan extraer la mayor cantidad posible de datos de tantas fuentes diferentes como sea posible. Como comenta la escritora Joanna Kavenna,

las grandes empresas de tecnología y sus partidarios «a menudo afirman que si te opones a esto, eres un neoludita. Ese mito ha permitido que mucha gente se vuelva increíblemente rica».

Pero si no queremos quedar atrapados en la elección forzada entre perder el control de nuestros datos o quedarnos atrás, debemos preguntarnos: ¿qué otras opciones tenemos?

Una alternativa descentralizada a la distopía del hogar inteligente de Amazon

En los últimos años, el desarrollo continuo y la rápida adopción de la tecnología blockchain, junto con otras innovaciones emergentes del espacio de las criptomonedas, han llevado a visiones de un futuro radicalmente diferente para la web.

Durante las últimas dos décadas, la Web 2.0 ha sido moldeada por las fuerzas del capitalismo de vigilancia, dominado por plataformas altamente centralizadas.

cuyo objetivo principal es captar la atención del usuario y servir esto a los anunciantes. El énfasis en la extracción de datos que hemos discutido anteriormente son los medios para este fin, lo que permite a los anunciantes dirigirse a los clientes y rastrear su comportamiento de una manera verdaderamente sin precedentes.

Por el contrario, la Web 3.0 se imagina cada vez más como un espacio descentralizado, abierto y sin confianza en el que los individuos pueden recuperar su soberanía, y eso incluye poder afirmar un control significativo sobre sus datos. Por lo tanto, en lugar de confiar en una entidad centralizada como Amazon al aceptar sus políticas de privacidad opacas y acuerdos de licencia de usuario final, los usuarios podrán tomar decisiones claras e informadas sobre sus datos.

Las plataformas basadas en la tecnología blockchain podrán dar a los usuarios una idea totalmente transparente de cómo se utilizan y comparten sus datos, así como permitirles participar en las decisiones sobre cómo funciona la plataforma y cualquier desarrollo futuro. La integración de tokens de utilidad en plataformas impulsadas por blockchain permitirá además que los usuarios reciban una compensación adecuada por su participación y contribución a estas plataformas, incluidos, por ejemplo, los datos que comparten.

Pero, ¿qué significa todo esto para el futuro del hogar inteligente?

Si bien el uso de la tecnología blockchain para operar dispositivos inteligentes permanece en las primeras etapas, está claro que la tecnología inteligente basada en una infraestructura descentralizada será vital para escapar de la red que todo lo consume del capitalismo de vigilancia y restablecer el control sobre nuestros datos.

Uno de los elementos clave de la infraestructura emergente de Web3 será la computación en la nube descentralizada

. Como hemos mencionado anteriormente, la dependencia de la nube para procesar interacciones tecnológicas inteligentes fue la raíz de las controversias sobre las grabaciones de voz del Echo. También exacerba en gran medida los riesgos de interrupciones significativas y debilitantes que podrían hacer que su hogar inteligente sea inhabitable.

Cudos se esfuerza por construir precisamente una arquitectura de computación en la nube tan descentralizada. La red Cudos está impulsando una alternativa altamente escalable, respetuosa con el medio ambiente y segura a la nube centralizada. Permite a los usuarios recurrir a recursos informáticos distribuidos masivamente sin recurrir a ninguna autoridad central, y sin el riesgo de puntos singulares de falla.

Los usos de esta computación en la nube descentralizada son infinitos, desde la acuñación de NFT

hasta la representación de video y, por supuesto, el procesamiento de los datos generados por los dispositivos domésticos inteligentes.

Lejos de que se nos presente una elección forzada entre rechazar la revolución del hogar inteligente o ceder aún más de sus datos a la gran tecnología, nos estamos moviendo cada vez más hacia un futuro completamente nuevo para la web, un futuro en el que un mundo masivamente interconectado y óptimamente automatizado no requiere que aceptemos una vigilancia generalizada.

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La descentralización de la web no es solo una quimera, es una realidad que se está construyendo a nuestro alrededor, y todos pueden participar. Puede apoyar nuestros esfuerzos para construir una infraestructura de computación en la nube descentralizada asociándose con nosotros.

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